Czy na Marsie jest życie? Obecnie działające misje nie szukają go ­bezpośrednio. Sprawdzają tylko, czy na Czerwonej Planecie istnieją warunki, które umożliwiłyby jego rozwój. Czy na Marsie jest życie? Obecnie działające misje nie szukają go ­bezpośrednio. Sprawdzają tylko, czy na Czerwonej Planecie istnieją warunki, które umożliwiłyby jego rozwój. Triff / Shutterstock
Kosmos

Odetchnij na Marsie

Czy warunki na Czerwonej Planecie umożliwiają przetrwanie organizmów tlenowych?

Na pierwszy rzut oka – nie bardzo. Temperatura zdecydowanie poniżej zera, atmosfera, w której tlenu jest mniej niż na lekarstwo (bo ok. 0,14%) i która do tego jest 160 razy rzadsza niż ziemska. Obecny w niej tlen jest wynikiem promieniowania słonecznego rozrywającego cząsteczki marsjańskiego dwutlenku węgla. W tych warunkach – nawet gdyby oddychające tlenem organizmy narodziły się kiedyś na Marsie – nie bardzo można się spodziewać, by życie istniało tam nadal. A jednak badacze z Jet Propulsion Laboratory opublikowali pracę, która daje ewentualnym mikrobom pewne szanse. Wiążą się one z możliwością istnienia na powierzchni Marsa lub tuż pod nią solanek, czyli wodnych roztworów soli. Ich temperatura zamarzania jest niższa niż w przypadku czystej wody, mogłyby więc pozostawać w postaci ciekłej. Co więcej, w takiej solance chętnie rozpuszczałyby się niewielkie zasoby atmosferycznego marsjańskiego tlenu. Jak szacują badacze, ilość rozpuszczonego w solankach życiodajnego pierwiastka może być wystarczająca do zapewnienia bytu znajdującym się w wodzie hipotetycznym mikroorganizmom. Do rozstrzygnięcia pozostaje tylko, czy istotnie na Marsie są i solanki, i same mikroby…

Wiedza i Życie 12/2018 (1008) z dnia 01.12.2018; Sygnały; s. 10
Reklama

Reklama

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną