Środowisko

Węże morskie zmieniają kolor

To ochrona przed wpływem obecnych w wodzie toksyn.

Zanieczyszczenie wód sprawiło, że populacje żółwiogłowca australijskiego zmieniły kolor na czarny. Ten dorastający do 1 m długości wąż morski zamieszkuje wody Australii i okolice niektórych wysp na Pacyfiku, takich jak Nowa Kaledonia. Dotychczas rozpoznawany był po naprzemiennie ułożonych, wyraźnie rozgraniczonych czarnych i białych pasach. Ale kilka miesięcy temu naukowcy z University of Sydney odkryli, że żyjące w zanieczyszczonych przez przemysł wodach żółwiogłowce stały się całe czarne. Jest to pierwszy udokumentowany przypadek melanizmu przemysłowego u morskiego gatunku i niezwykle rzadki przykład tego zjawiska u kręgowców.

Wiedza i Życie 10/2017 (994) z dnia 01.10.2017; Sygnały; s. 17