Nagy-Bagoly Arpad / Shutterstock
Technologia

Świat z plastiku

Surowy kauczuk.wisawa222/Shutterstock Surowy kauczuk.
Nasza cywilizacja już nie wyrzeknie się tworzyw sztucznych. Dzięki nim mamy np. nieprzemakalne kurtki, kamizelki kuloodporne, lasery organiczne czy nowe ogniwa fotowoltaiczne.

Mianem tworzyw sztucznych określamy wszelkie materiały polimerowe – zarówno w pełni syntetyczne, które nie występują w naturze, jak też chemicznie zmodyfikowane biopolimery (patrz ramka). Większość tworzyw otrzymuje się w procesie przeróbki ropy naftowej. Popularnie określa się je mianem plastiku – nazwa ta pochodzi od greckiego słowa plastikóV (plastikos), oznaczającego coś, co można formować. Kiedyś otrzymywanie tworzyw często było dziełem przypadku. Dziś rozwój chemii polimerów pozwala na uzyskiwanie z dużą wydajnością tworzyw syntetycznych o pożądanych właściwościach mechanicznych, elektrycznych czy chemicznych.

Wiedza i Życie 11/2016 (983) z dnia 01.11.2016; Chemia; s. 32