Kosmos

Na tropie dziewiątej planety

Po zdegradowaniu w 2006 r. Plutona w Układzie Słonecznym zostało osiem planet. Wyniki badań opublikowanych w styczniu br. w „The Astronomical Journal” dają nadzieję, że znów będzie ich dziewięć.

W swojej pracy Michael Brown oraz Konstantin Batygin z instytutu Caltech w Pasadenie przekonują, że za pomocą komputerowych symulacji znaleźli dowody na istnienie planety krążącej wokół Słońca daleko za orbitą Neptuna. Rzekoma dziewiąta planeta ma masę mniej więcej 10-krotnie większą niż Ziemia i zalicza się do gazowych gigantów. Porusza się po mocno wydłużonej eliptycznej orbicie, w peryhelium zbliżając się do Słońca na 200 j.a., w aphelium zaś oddalając na 600–1200 j.a. Średnio znajduje się ona 20 razy dalej od Słońca niż Neptun, odległy o 4,5 mld km od naszej dziennej gwiazdy.

Wiedza i Życie 3/2016 (975) z dnia 01.03.2016; Sygnały; s. 12