Hipopotam. Hipopotam. Doroty / Shutterstock
Środowisko

Śmiertelne obżarstwo

Według powszechnego mniemania hipopotamy nilowe to poczciwi roślinożercy. Okazuje się jednak, że żerują one również na zwłokach, co źle się dla nich kończy.

Korzystają z mięsa i wnętrzności padłych słoni, impali, gnu, a także… innych hipopotamów. Niestety, taka padlina zawiera również śmiertelnie niebezpieczne bakterie. Mogłoby to wyjaśniać, dlaczego wśród hipopotamów nilowych stwierdza się wyższy odsetek padnięć wskutek zakażenia laseczką wąglika niż wśród innych kopytnych odżywiających się jedynie trawą, np. zebr czy bawołów afrykańskich.

Żerowanie na padlinie nie dotyczyło pojedynczych osobników w odizolowanych grupach, lecz zdarzało się powszechnie w całej populacji hipopotama nilowego, którego zasięg występowania obejmuje wschodnią i południową Afrykę.

Wiedza i Życie 2/2016 (974) z dnia 01.02.2016; Sygnały; s. 15