. . Shutterstock
Kosmos

Badania grawitacji

Na początku grudnia w daleką drogę wyruszyła misja LISA Pathfinder.

LISA Pathfinder to laboratorium, którego zadaniem jest przetestowanie nowych technologii niezbędnych do skonstruowania kosmicznego obserwatorium fal grawitacyjnych eLISA. Próbnik, który jest rezultatem ponad dziesięcioletnich badań, powoli zmierza do swego celu: punktu L1 układu Ziemia– Słońce, znajdującego się na linii łączącej oba ciała w odległości 1,5 mln km od Ziemi. Ma dotrzeć tam w styczniu.

Po wejściu na orbitę wokół L1 rozpocznie się właściwa misja: Pathfinder wypuści w próżniowych komorach dwie unoszące się swobodnie dwukilogramowe tzw. masy testowe. Będzie je dzieliła odległość około 38 cm. Następnie zostaną przeprowadzone hiperprecyzyjne – z dokładnością do 10 pikometrów (pikometr to 10-12 m) – pomiary ich wzajemnego położenia (za pomocą laserów), by wykryć oddziaływanie fal grawitacyjnych.

Wiedza i Życie 1/2016 (973) z dnia 01.01.2016; W obserwatoriach; s. 78
Reklama