Ichtiozaur Cymbospondylus youngorum – pierwszy znany olbrzym ery mezozoicznej (ilustracja na podstawie badań paleontologicznych). Ichtiozaur Cymbospondylus youngorum – pierwszy znany olbrzym ery mezozoicznej (ilustracja na podstawie badań paleontologicznych). Stephanie Abramowicz, dzięki uprzejmości Natural History Museum of Los Angeles County (NHM)
Środowisko

Gad-olbrzym, który uprzedził dinozaury

Siedemnastometrowy morski gad z amerykańskiej Nevady otwiera galerię gigantów na naszej planecie.

Ichtiozaury zamiast kończyn miały płetwy i prowadziły wyłącznie wodny tryb życia. Były pierwszymi wielkimi gadami, które podbiły oceany. Dowodem są tysiące skamieniałości tych zwierząt odnajdywanych dziś na całym globie. W zapisie kopalnym ichtiozaury pojawiły się blisko 20 mln lat przed dinozaurami i zarazem niedługo po największej znanej zagładzie w dziejach naszego globu, czyli wymieraniu permskim, do którego doszło 252 mln lat temu.

Typowy ichtiozaur z długim pyskiem oraz opływowym kształtem ciała wyglądał niczym skrzyżowanie delfina z rekinem.

Wiedza i Życie 2/2022 (1046) z dnia 01.02.2022; Sygnały; s. 4
Oryginalny tytuł tekstu: "Pierwszy ziemski olbrzym"