Pustynia Atakama od zachodu sąsiaduje z Andami. Pustynia Atakama od zachodu sąsiaduje z Andami. Mauritius Images GmbH/Alamy Stock Photo
Środowisko

Genetyczna kopalnia złota na Atakamie

Pierwszy raz solidnie przebadano geny roślin w najsuchszym rejonie świata. Wiadomo wreszcie jak tolerują skrajne warunki życia.

Przez całą poprzednią dekadę biolog Rodrigo Gutiérrez przejeżdżał każdego kwietnia 1600 km, aby dotrzeć do jednego z najsuchszych regionów świata: chilijskiej pustyni Atakama. Na niektórych jej fragmentach średnia roczna suma opadów wynosi 3 mm. Zespół Gutiérreza zbierał próbki gleby i roślin z ponad 20 miejsc, zamrażał je w ciekłym azocie, po czym wyruszał z nimi w powrotną drogę do laboratorium Pontifical Catholic University w Chile, gdzie je analizowano, chcąc się dowiedzieć, jakie geny i mikroorganizmy pomagają roślinom w przetrwaniu w tak ekstremalnym środowisku.

Świat Nauki 3.2022 (300367) z dnia 01.03.2022; Skaner; s. 12
Oryginalny tytuł tekstu: "Życie na przekór"