Natural History Museum of Los Angeles County
Środowisko

Tajemniczy palec

Chodzenie na czterech łapach pomogło w ukształtowaniu „kciuka” u pandy

Najstarszym poznanym dotąd przodkiem bambusożernych pand jest niedźwiedź, który włóczył się po terenach obecnych Chin około 6 mln lat temu. Miał takie same krępe niby-kciuki, jak te wyrastające dodatkowo z nadgarstka współczesnych pand obok ich pięciu palców. Skamieniałości nowego gatunku sugerują, że te „kciuki”, pomagające zwierzętom chwytać i rozrywać bambus, zachowały swój dziwaczny kształt, aby ułatwić zwierzęciu przemieszczanie się na czterech łapach.

Skamieniałości znalezione w prowincji Yunnan i opisane w „Scientific Reports” pozwoliły także uznać, że prawdopodobnie przodkowie pand przerzucili się z jedzenia mięsa na przeżuwanie bambusów wcześniej, niż dotąd sądzono – nie 2, ale 6 mln lat temu. „Rezygnacja z diety opartej na mięsie oznaczała porzucenie niestabilnego życia drapieżnika na rzecz spokojnego konsumowania wszechobecnych bambusów” – mówi paleontolog i główny autor badania Xiaoming Wang z Natural History Museum w Los Angeles, dodając, że „nie był to zły interes”.

Świat Nauki 11.2022 (300375) z dnia 01.11.2022; Skaner; s. 16
Reklama