Sieć krystaliczna diamentu będąca podstawą obliczeń. Sieć krystaliczna diamentu będąca podstawą obliczeń. Shutterstock
Struktura

Aluminium lżejsze od wody?

Jeśli uda się je otrzymać, możliwości jego zastosowań będą olbrzymie – od medycyny przez konstrukcje lotnicze do budowy nadwozi samochodowych.

Metale zasadniczo mają gęstość większą niż woda. Wyjątkiem są lit, sód i potas, ale ich spotkanie z wodą jest raczej krótkie, ponieważ natychmiast wchodzą z nią w gwałtowną reakcję. Aluminium jest metalem lekkim, ale nie na tyle, żeby pływało na powierzchni wody. To jednak może się niebawem zmienić. Chemicy teoretycy z Utah University (USA) wraz ze swoimi kolegami z Rosji wykonali obliczenia dla materiału, w którym atomy węgla w strukturze diamentu zastąpiono atomami glinu. Okazało się, że taka forma krystaliczna może mieć gęstość zaledwie 0,61 g/ cm3, a więc ponad cztery razy mniejszą niż zwykłe aluminium.

Wiedza i Życie 11/2017 (995) z dnia 01.11.2017; Sygnały; s. 14