Kolibry, takie jak uszatek, są zapylaczami wielu tropikalnych roślin. Kolibry, takie jak uszatek, są zapylaczami wielu tropikalnych roślin. Shutterstock
Środowisko

Słodka trucizna

Produkujące nektar miodniki są zwykle ukryte pomiędzy podstawą płatków i pręcików.Shutterstock Produkujące nektar miodniki są zwykle ukryte pomiędzy podstawą płatków i pręcików.
Nektar nie jest po prostu kroplą roztworu cukru. Jest starannie skomponowaną mieszanką, mającą zwabić określonego partnera. Czasami bywa nawet trucizną dla niechcianego gościa.

Wiadomo, że kwiaty zwabiają zapylaczy atrakcyjnym wyglądem i zapachem. Rośliny wypracowały jednak szereg strategii, aby osiągnąć jak największy zysk przy jak najmniejszym nakładzie środków.

Dla każdego coś dobrego

Pomimo ogromnej różnorodności gatunków roślin nektar ukryty w ich kwiatach jest zwykle mieszaniną zaledwie trzech cukrów: glukozy, fruktozy oraz powstałej z ich połączenia sacharozy. Nierzadko mogą one stanowić nawet 70–80% nektaru! Taka nagroda czeka np. na zapylaczy lucerny lub czosnku niedźwiedziego.

Wiedza i Życie 8/2017 (992) z dnia 01.08.2017; Biologia; s. 28