Cecilia Payne-Gaposchkin zamierzała być botaniczką, a została sławną astronomką. Cecilia Payne-Gaposchkin zamierzała być botaniczką, a została sławną astronomką. Smithsonian Institution Archives
Człowiek

Cecilia Payne: orchidea wśród gwiazd

W 1919 roku dość przypadkowo dostała kartę wstępu na wykład Arthura Eddingtona, który przedstawiał wyniki obserwacji całkowitego zaćmienia Słońca, potwierdzające przewidywania teorii względności Einsteina. Rozmyślała nad tym tak intensywnie, że nie mogła spać przez trzy noce.

Cecilia Payne urodziła się w 1900 roku w miasteczku Wendover, około 90 km na północny wschód od Londynu. Jej ojciec Edward, adwokat, utopił się, kiedy miała 4 lata, i od tej pory wychowywała ją matka Emma, bardzo wykształcona kobieta, która zaszczepiła córce miłość do natury. W wieku 8 lat Cecilia zidentyfikowała piękną orchideę, znaną jej tylko z opowieści matki. Wtedy uznała, że jej przeznaczeniem jest nauka, i postanowiła zostać botaniczką. Kiedy miała 12 lat, władała już francuskim, niemieckim i łaciną.

Wiedza i Życie 5/2022 (1049) z dnia 01.05.2022; Uczeni w anegdocie; s. 71
Oryginalny tytuł tekstu: "Od orchidei do gwiazd"