Kosmos

Niesamowity towarzysz Saturna

Saturn wraz ze swoimi kilkudziesięcioma księżycami i wieloma pierścieniami jest najbardziej niezwykłym miejscem w naszym Układzie Słonecznym. Do niedawna zdumiewał badaczy nieba Tytan – największy księżyc planety. Dzisiaj bardziej interesujący wydaje się nam Enceladus.

Kiedy sonda Cassini dotarła do Saturna w 2004 r. i zaczęła obserwować samą planetę i jej otoczenie, badacze Układu Słonecznego nie nadążali z interpretacją zdumiewających wyników jej badań. Wielkim zaskoczeniem był Tytan, ogromny księżyc Saturna – w całym Układzie drugi co do wielkości po Ganimedesie (księżyc Jowisza) – który równie dobrze mógłby być planetą, ponieważ jest większy od Merkurego. Tytan jest niezwykły z wielu względów. To lodowy księżyc, pokryty lodową skorupą, na której istnieją wielkie jeziora metanowe. Są płynne, a nawet falują pod wpływem tytanowego wiatru. Ktoś, kto by przemógł drakońskie warunki atmosferyczne Tytana (średnia temperatura jego powierzchni to poniżej –150ºC), mógłby nawet na nich serfować. Są też deszcze i rzeki metanowe, pory roku, fronty atmosferyczne, burze, czyli podobne zjawiska jak u nas, ale żyć się tam absolutnie nie da.

Wiedza i Życie 6/2016 (978) z dnia 01.06.2016; Astronomia; s. 26
Reklama