Gwiazdy Warkocza Bereniki sfotografowane z pokładu Międzynarodowej Stacji Kosmicznej przez astronautę Donalda Pettita. Gwiazdy Warkocza Bereniki sfotografowane z pokładu Międzynarodowej Stacji Kosmicznej przez astronautę Donalda Pettita. NASA
Kosmos

Warkocz gwiazd i galaktyk

Choć jest jedną z mniejszych konstelacji, w Warkoczu Bereniki odnajdziemy nie tylko gromady gwiazd, ale i obiekty dalekiego kosmosu.

Gdy w marcowy wieczór spojrzymy ku wschodowi, pomiędzy gwiazdozbiorami Panny i Wolarza odnajdziemy niezbyt jasny, ale wyraźny układ gwiazd tworzących z grubsza równoramienny trójkąt prostokątny. Warkocz Bereniki, który tam widzimy, to jedyna współczesna konstelacja upamiętniająca postać historyczną – Berenikę II, królową Cyrenajki i żonę egipskiego króla Ptolemeusza III, która ofiarowała swój warkocz bogom w podzięce za szczęśliwy powrót męża z wojennej wyprawy. Gdy dar znikł z ołtarza, kapłani orzekli, że trafił na niebo, gdzie możemy go podziwiać do dziś.

Wiedza i Życie 3/2022 (1047) z dnia 01.03.2022; Niebo przez lornetkę; s. 76