ESA
Kosmos

Kosmiczna archeologia

Badania ruchu gwiazd w Drodze Mlecznej pozwoliły na odtworzenie fragmentu jej burzliwej przeszłości.

Pomiary wykonała wystrzelona przez Europejską Agencję Kosmiczną sonda Gaia, która superprecyzyjnie mierzy prędkości i położenia ok. 2 mld gwiazd. Podczas analizy danych badacze zauważyli, że gwiazdy w zewnętrznych obszarach galaktycznego dysku drgają – poruszają się w górę i w dół w poprzek Drogi Mlecznej z różnymi prędkościami. Mierząc, jak silne są te zaburzenia w różnych częściach dysku, naukowcy odnaleźli ich prawdopodobną przyczynę. Jest nią zapewne oddziaływanie z galaktyką karłowatą widoczną dziś na tle konstelacji Strzelca. W tej chwili galaktyka ta jest powoli rozrywana przez Drogę Mleczną, ale 1–2 mld lat temu była znacznie większa – prawdopodobnie miała masę zaledwie pięciokrotnie mniejszą od masy naszej galaktyki. Jej bliskie przejście w pobliżu dysku setki milionów lat temu mogło wywołać zaburzenia, jakie do dziś obserwujemy.

Wiedza i Życie 11/2022 (1055) z dnia 01.11.2022; Sygnały; s. 12
Reklama