Robotnica Harpegnathos saltator. Robotnica Harpegnathos saltator. NYU
Środowisko

Mrówcza fontanna młodości

Co sprawia, że królowe mrówek żyją dłużej, niż powinny?

U wielu gatunków zwierząt posiadanie licznego potomstwa jest okupione krótkim życiem. Wyjątek od tej reguły stanowią m.in. mrówki, w tym te z gatunku Harpegnathos saltator, które stały się przedmiotem badań nad długowiecznością prowadzonych przez naukowców z New York University. Królowe tego gatunku żyją bowiem aż 5 lat, a robotnice jedynie 7 mies. Co więcej, gdy królowa umiera, robotnice toczą bój o zajęcie jej miejsca, a zwycięzca wygrywa także długie życie. Badania nad tymi „zastępczymi królowymi” pozwoliły ustalić, co dokładnie odpowiada za owo zjawisko.

Królowe, by zaspokoić metabolizm związany z produkcją jaj, muszą przyjmować ogromne ilości pożywienia. To z kolei przekłada się na zwiększoną produkcję insuliny – hormonu znanego głównie z regulacji poziomu cukru we krwi i roli w rozwoju cukrzycy typu 2.

Wiedza i Życie 10/2022 (1054) z dnia 01.10.2022; Sygnały; s. 4
Reklama