Ludzka siatkówka, taka jak ta przedstawiona na zdjęciu, może ujawnić oznaki choroby Alzheimera. Ludzka siatkówka, taka jak ta przedstawiona na zdjęciu, może ujawnić oznaki choroby Alzheimera. Getty Images
Zdrowie

Zerknąć do mózgu

Badania oka mogą pomóc w diagnozowaniu choroby Alzheimera

Podczas rozwoju zarodkowego fragment rozwijającego się mózgu tworzy wypustkę, z której powstaje siatkówka – skrawek tkanek w tylnej części oka. W efekcie siatkówka, zbudowana z kilku warstw neuronów, stanowi fragment ośrodkowego układu nerwowego. W miarę pojawiania się nowych dowodów na to, że w tym obszarze mogą się manifestować zmiany w mózgu, naukowcy kierują swoją uwagę na siatkówkę jako potencjalny obiekt badań przesiewowych pod kątem wczesnych oznak choroby Alzheimera – nieuleczalnej choroby neurodegeneracyjnej, która według szacunków w samych Stanach Zjednoczonych dotyczy 6 mln osób.

Początkowo lekarze klinicyści byli w stanie diagnozować chorobę Alzheimera wyłącznie na podstawie pośmiertnego badania mózgu. Jednak od początków XXI wieku postępy badań naukowych pozwalają na wykrywanie oznak choroby – i podejmowanie prób jej leczenia – całe lata przed pojawieniem się pierwszych objawów.

Świat Nauki 10.2022 (300374) z dnia 01.10.2022; Skaner; s. 8
Reklama