Mors ma od 400 do 700 wibrysów, których długość sięga 30 cm. Mors ma od 400 do 700 wibrysów, których długość sięga 30 cm. Shutterstock
Galerie

Z wąsem im do twarzy

Wyspecjalizowane włosy zrewolucjonizowały życie ssaków, stając się narzędziem kompleksowej analizy otaczającego je świata.

Charakterystyczne długie i sztywne wąsy znajdujące się na głowach wielu gatunków zwierząt określane są jako wibrysy bądź włosy czuciowe. Ich nazwa wywodzi się od łacińskiego vibrio, oznaczającego wibrację. Od zwyczajnych włosów różnią się nie tylko budową, ale i funkcją. Ta wyjątkowa forma zmysłu dotyku pojawiła się w czasach, kiedy na ziemi panowały dinozaury (mezozoik, ok. 252 mln lat temu). Ssaki były wówczas niewielkie i nie mogły konkurować z potężnymi gadami. Ze względu na strach przed drapieżnikami wychodziły na żer dopiero po zmroku, a wibrysy stały się doskonałym uzupełnieniem zmysłu wzroku, który w ciemności nie sprawował się najlepiej.

Wiedza i Życie 3/2021 (1035) z dnia 01.03.2021; Inne spojrzenie; s. 12