Orbity obu satelitów Marsa są zaskakująco regularne, prawie kołowe. Leżą niemal w płaszczyźnie równika planety. Orbity obu satelitów Marsa są zaskakująco regularne, prawie kołowe. Leżą niemal w płaszczyźnie równika planety. Infografika Zuzanna Sandomierska-Moroz
Kosmos

Strach i trwoga wokół Marsa

Czerwona Planeta ma dwa księżyce. Choć nazywają się Strach i Trwoga, nie musimy się ich lękać. Są to ciekawe obiekty o tajemniczej przeszłości, które za jakiś czas stracimy z oczu.

Zanim nastała II poł. XIX w., ludzie nie mieli pojęcia, czy Mars posiada jakieś naturalne satelity. Ale np. żyjący w XVII w. Johannes Kepler przewidywał, że powinien mieć dwa (co zresztą było trafne). Uczony oparł się na prostej kalkulacji matematycznej. Wiedziano już wówczas, że Ziemia ma jeden Księżyc, a Jowisz cztery. Skoro więc Mars okrążał Słońce pomiędzy orbitami Ziemi i Jowisza, Keplerowi wydało się logiczne, że powinien mieć dwa księżyce.

Odkrycia marsjańskich księżyców dokonał jednak dopiero w 1877 r.

Wiedza i Życie 11/2016 (983) z dnia 01.11.2016; Astronomia; s. 24