T. magnifica przybiera kształt długich białych włókien. W ich wierzchołkowej części powstają komórki potomne. T. magnifica przybiera kształt długich białych włókien. W ich wierzchołkowej części powstają komórki potomne. Volland et.al 2022
Środowisko

Dziwaczna bakteria brakującym ogniwem ewolucji?

Volland et.al 2022
W karaibskich lasach namorzynowych odkryto prawdziwego dziwoląga: mikroba Thiomargarita magnifica.

Ta bakteria może według badaczy stanowić formę pośrednią między organizmami jednokomórkowymi a komórkami ludzkimi. Zadziwia swoim rozmiarem – osiąga ok. 2 cm długości (czyli 5 tys. razy więcej niż typowa bakteria), a jej pokaźny genom składa się z 11 mln par zasad kodujących blisko 11 tys. genów (dla porównania, genom przeciętnej bakterii liczy ok. 4 mln par zasad i jakieś 3900 genów). Co więcej, materiał genetyczny ulokowany jest w zamkniętej strukturze zbudowanej z błony komórkowej. To prawdziwy ewenement, bo u bakterii DNA pływa swobodnie w cytoplazmie. U wyższych organizmów, w tym ludzi, DNA upakowane jest wewnątrz jądra komórkowego. Z tego powodu badacze sugerują, że nowo odkryta bakteria może stanowić formę przejściową między komórkami prokariotycznymi (pozbawionymi jądra komórkowego) a eukariotycznymi (mającymi jądro).

Oprócz tego wnętrze mikroba w 70% zajmuje wypełniona wodą nietypowa struktura. Najprawdopodobniej ułatwia ona napływ niezbędnych związków, w tym odżywczych, dzięki czemu bakteria może osiągać gigantyczne rozmiary. Okazało się też, że T. magnifica zdetronizowała z pozycji największego znanego mikroba swoją krewną – opisaną w 1999 r. w Namibii T. namibiensis o średnicy do 0,75 mm.

Wiedza i Życie 4/2022 (1048) z dnia 01.04.2022; Sygnały; s. 9
Oryginalny tytuł tekstu: "Brakujące ogniwo ewolucji?"
Reklama

Reklama