Środowisko

Termicie feministki

Glyptotermes nakajimai rozmnażają się bez udziału samców i tworzą sprawnie funkcjonujące kolonie.

Odkrycie naukowców jest zaskakujące, bo do tej pory uważano, że kolonia termitów składa się w równej liczbie z samców i samic, które rozmnażają się płciowo. Jednak u wybrzeży Japonii znaleziono kolonie tworzone jedynie przez samice. Pomimo braku przedstawicieli płci męskiej owadzia społeczność funkcjonowała prawidłowo. Postanowiono zbadać, czy taka nietypowa struktura społeczna wpływa na wygląd osobników. Dokładnym obserwacjom poddano termity z 37 żeńskich i 37 mieszanych kolonii. Okazało się, że zbiornik na nasienie (spermateka) królowych żeńskich kolonii był pusty. Składały one jaja, ale niezapłodnione. Co więcej, przedstawiciele kasty broniących gniazda żołnierzy cechowali się bardziej ujednoliconą wielkością głowy. Do tego kasta ta była mniej liczna niż w koloniach mieszanych, co sugeruje, że żeńscy żołnierze skuteczniej bronią termitiery. Najprawdopodobniej właśnie ten fakt przyczynił się do rozprzestrzeniania całkowicie żeńskich kolonii.

Wiedza i Życie 11/2018 (1007) z dnia 01.11.2018; Sygnały; s. 16

Ta strona do poprawnego działania wymaga włączenia mechanizmu "ciasteczek" w przeglądarce.

Powrót na stronę główną